短信要復活,這事沒有那么容易
2019-06-22 14:10

短信要復活,這事沒有那么容易

虎嗅注:還有誰平時會經常發短信?短信的主要功能早就被各種即時社交產品給取代了,但是現在,谷歌似乎想讓短信復活:Google 將在英國和法國的 Android Message 中啟用 RCS Chat 功能。推出“Android 版“iMessage”。傳統短信早已過時,但 RCS Chat 已經被認為是通信行業的下一個風口。短信還能“復活”嗎?


本文轉自公眾號“愛范兒(ID:ifanr)”,作者:李超凡,題圖:視覺中國。


自從微信等 IM 軟件興起之后,相信很多人都沒再發過短信,手機里短信的唯一作用,可能就是接收驗證碼了。



短信誕生 27 年,幾乎不再承擔社交的功能,看上去已經“死”了。可 Google 正在打算讓短信“復活”,從這個月開始,Google 將在英國和法國的 Android Message 中啟用 RCS Chat 功能。


RCS Chat 被 Google 和一眾運營商認為將取代 SMS 成為新的短信標準,換一個更簡單形象的說法,就是“Android 的 iMessage”,Google 的最終目標是將這項服務提供給所有 Android 用戶。



相比起 iOS,目前全球 75% 的智能手機運行的是 Android 系統,如果 Google 真的能 Android 系統層面打通 RCS Chat,那將是個龐大的市場。


短信真的能迎來第二春嗎?


Google 和移動聯通都在推, RCS 短信是什么?


所謂的 RSC,全稱是富媒體通信(Rich Communitcation Suite),其實就是傳統短信的升級版,支持圖片、文字、語音、視頻、群聊和文件傳輸等多種即時通信功能,其實和一般的 IM 軟件沒太大差別,信道也是基于互聯網。



但 RCS 短信和微信等社交軟件最大的不同在于,可以不依賴 App,直接整合到操作系統中,讓不同運營商的用戶免費聊天, Google 將推出的 RCS Chat 就是這樣。


由于無法和美國四大運營商達成一致,這次 Google 繞開運營商直接向 Android 用戶推出 RCS Chat ,看起來也就和 iMessage 更像了。


RCS Chat 聊天界面


但 RCS Chat 又不完全一樣,因為 RCS Chat 沒有中央數據庫,Google 需要通過 Android Message 向用戶推送信息,詢問其是否開通這一功能,而  iMessage 是默認開啟,但也只有這樣才能讓 Google 繞開運營商直接推出這項服務。


此外由于 RCS Chat 綁定的依舊是手機號,因此只能在手機上使用,無法像 iMessage 一樣在 iPhone、iPad 和 MacBook 等多設備中運行。


iMessage


RCS Chat 目前只在英國和法國試運行,至于什么時候向其他其地區推廣,會不會進入中國市場都是未知數。但除了 Google,中國移動等運營商其實已經在中國推廣 RCS 了。


在 2014 年的 MWC(移動世界大會)上,中國移動就發布了《下一代融合通信白皮書》》,提出以 RCS 為核心組件構建下一代融合通信網絡。


去年中國移動和魅族推出了基于 RCS 的 Flyme“智慧短信”,并展示了 MWC 2018 展示了短信圖文、短信視頻以及卡片短信、短信流量紅包等功能,現在華為、小米等手機也陸續支持 RCS 短信。



其實早在 2007 年全球通訊行業協會 GSMA 就定義了 RCS 標準 ,可這十幾年來在國外 iMessage 、WhatsApp 等應用已經逐漸取代了短信,國內則誕生了月活 10 億 的微信,而 RCS 還沒要普及的跡象。


但另一方面,Google 關閉聊天應用 Allo ,將更多資源押在 RCS 上,以及移動聯通等運營商也在著力推動,也不是完全沒有道理的。


RCS 為什么被認為是通信行業的下一個風口?


無論 RCS 是否能取代 SMS 短信,可以肯定的是,就連運營商們也認為傳統短信已經過時了。


但如果要動搖趨于飽和的 IM 市場已經很難,Google 和運營商們布局 RCS,或許一開始沒打算和 iMessage 和微信等 IM 軟件搶奪用戶,連接企業服務才是更主要的目的。


一個被很多人忽略的事實的,盡管個人短信的市場已經被 IM軟件擠壓得不行,但工信部數據顯示 2018 年全國移動短信業務量同比增長14%,春節期間更出現了爆發式增長。


2013~2018 年移動短信業務量和收入增長情況,圖片來自:工信部


這不是因為人們還在用短信拜年,而是行業短信(公司發給個人)還在快速增長。去年運營商 392 億短信收入中超過 80% 都來自于行業短信。


根據 GSMA 的數據,目前行業短信全球市場總額為 620億美元,預計到 2021年,基于 RCS 的行業短信全球市場總額可達到 740 億美元。


RCS 對傳統短信的升級改造,很大方面就是應用在企業服務中。


2017 年 GSMA 在 RCS 引入了 MaaP(Messaging as a Platform,消息即平臺),用戶可以通過消息窗口完成搜索、購物、訂票、支付等一站式業務體驗。企業可以向用戶推送圖文信息,就像短信中的微信公眾號。



Google 旗下的 RCS 服務商 Jibe 在官網展示的案例,則是與賽百味在 RCS Business Messaging 進行促銷活動,結果顯示比傳統短信促銷的轉化率高出 140%。



而在國內 10 家手機廠商聯合推出快應用后,通過關聯 RCS ,可以將短信作為企業服務在移動端的入口。RCS 提倡的“開箱即用”“無需下載 App”,這種輕量化的解決方案,和“用完即走”的微信小程序異曲同工。


蘋果去年也在 iMessage 上推出了類似的功能,名為 Business Chat(商業聊天)。企業可以通過類似服務號的形式與用戶互動,用戶可以使用 Apple Pay 購買商品和服務。


蘋果或許不會支持 RCS ,但以短信入口發展 B2C 業務已經成了蘋果 Google 這些科技巨頭,和一眾運營商都認同的一個趨勢。


支持 RCS 的運營商、手機廠商和操作系統提供商,不完全統計


目前全球已有至少  34 個國家的 76 家運營商測試或提供了 RCS 服務,包括華為、三星 、索尼在內的 11 家智能手機廠商支持 RCS 功能。


RCS 要取代傳統短信,還有很多問題要解決


盡管被視為取代 SMS 短信的新標準,但 RCS 存在的問題一點不比傳統短信少,這也是 RCS 一直未能普及的重要原因。


Google 的 RCS Chat 并不支持端對端加密,在隱私問題越來越受重視的西方國家,端對端加密正在逐漸成為 IM 軟件的主流。


端對端加密可以讓信息不被包括服務提供商在內的第三方讀取聊天信息。iMessage 、WhatsApp 和 Line 等應用均默認端到端加密,在蘋果最近一支廣告還突出展示了 iMessage 的端到端加密功能。


圖片來自:The Verge


同時也是這個原因,讓蘋果更加不可能支持 RCS Chat ,因為這會讓 iMessage 的加密形同虛設。


不支持端對端加密也讓的短信驗證碼更容易被泄露。此前愛范兒曾報道過,有網友在莫名收到 100 多條驗證碼短信后,支付寶、余額寶和關聯銀行卡的錢都被轉走了。


豆瓣網友“獨釣寒江雪”一夜間收到的驗證碼短信


不法分子利用了一種叫做“短信嗅探”的技術偷取短信驗證碼,利用的就是短信傳輸無加密的漏洞,Google 的 RCS Chat 顯然還沒有提供一個更好的解決方案。


此外,如果真的想把 RCS 短信普及給每一個 Android 用戶,依舊離不開運營商的支持。


盡管 Google 這次繞開了運營商直接推出了 RCS Chat,但其實這出于無奈,因為這需要用戶主動開通才能使用,但問題是運營商之間不能達成統一標準。


其實 RCS 可以有兩種形式,一種是 App,另一種是整合進操作系統。采用 App 形式雖然不用受制于運營商,但這種形式顯然無法和微信、 iMessage 等成熟應用競爭。


如果 Google 像在 Android 系統層面打通,除了終端設備的標準要統一,不同運營商之間也要互聯互通,這不是一件容易的事。


而且如果 Google 想在中國推出 RCS Chat 也很難繞開運營商,中國聯通網絡技術研究院一份論文指出:


從國家安全、信息安全角度來看,放任傳統運營商的短彩信業務演變成第三方即時消息業務,會對我國通信業造成極大安全威脅。


如果幾大運營商不愿意攜起手來,RCS 很難真正取代傳統短信。


短信誕生 27 年,除了接收驗證碼,還有可能被廣泛應用嗎?


1992 年 12 月 3 日,加大拿工程師 Neil Papworth 用電腦給同事發出了人類史上第一條短信: merry christmas。



千禧年后,隨著功能機的普及和動感地帶等短信套餐推出,短信也開始大規模增長。2012 年中國短信發送量已經接近 9000 億條,可這時短信已經開始式微。


隨著智能手機和移動互聯網的到來,人們漸漸不再發短信。2011 年廣東聯通的 3G 流量收入已經超過了短信收入,同樣的劇情也在全球其他國家上演。


微信、Whatsapp 等 IM 軟件快速崛起,除了發信息不用錢,還支持表情包、視頻、鏈接、語音和視頻通話,拋棄短信幾乎是想都不用想的事情,微信官方數據顯示 2018 年平均每天的消息發送量達到 450 億次。


2013 年的電視劇《愛我請留言》中已經全在用 Whatsapp 聊天了


在今年的微信公開課 Pro 上,張小龍講到當初開發微信公眾平臺就是希望提供一個比短信更好的解決方案。


當時的思考主要是,微信會取代短信,那么短信時代的市場需求是,眾多的服務都要通過短信來觸達用戶,我們取代了它,也得提供相應的能力來覆蓋這個需求。


這恰好是 RCS 現在打算做的,兜兜轉轉短信的還是走上 IM 軟件的老路。這也意味著更大的同質化競爭,RCS 唯一的機會或許就是運營商互通后直接成為操作系統的一部分。


某種程度來說,微信等 IM 軟件就是互聯網時代的短信,無論 RCS 是否能讓短信“復活”,SMS 短信被時代淘汰也是遲早的事。

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