Waymo再融22.5億美元,而加州還不知無人車該怎么管
2020-03-05 12:02

Waymo再融22.5億美元,而加州還不知無人車該怎么管

文章來自公眾號:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨。


自動駕駛領域的前輩級公司 Waymo,日前完成了一輪規模創造行業紀錄的融資:22.5億美元。


這也是 Waymo——這家幾年前從 Google 獨立出來的公司——首次從 Alphabet (Google) 以外的機構吸納資金。當然,這輪 Alphabet 也出了錢。


本輪的三家領投方分別為私募公司銀湖資本 (Silver Lake)、加拿大養老保險基金、阿聯酋阿布扎比主權基金 Mubadala。其它投資者還包括硅谷風投基金 A16Z、美國連鎖車行 Autonation 和加拿大汽車科技公司 Magna International。


領投方銀湖資本是 Alphabet 的老朋友,去年為同樣從 Alphabet 的“其它賭注” (Other Bets) 項目獨立出來的醫療健康公司 Verily 提供了10億美元資金。


Waymo CEO John Krafcik 宣布,這筆巨額投資將被用于擴充團隊、繼續開發新的技術、拓展運營工作。銀湖資本 CEO Egon Durban 則稱贊 Waymo 是自動駕駛科技領域的絕對領導者。


其它投資者的具體投資額、占股情況等資料沒有公開,不過由于 Autonation 是上市公司,已經披露了其入股額度為5,000萬美元。



2015年,當時的 Google 宣布企業架構拆分重組為控股公司 Alphabet,新的子公司 Google 只保留核心業務;諸如 Nest、Waymo 和 Verily 等都獲得了獨立子公司的身份,這些公司被統歸于 Other Bets 旗下。


Alphabet 對于 Other Bets 的定義是“處于早期,未來的發展帶有極大不確定性,但在各自領域已經有了足夠積累的公司”。


Waymo 是這個定義的完美體現:雖然從2009年 Google X 自動駕駛團隊創辦到現在,已經11年過去了,自動駕駛作為一項技術在美國還沒有真正被大范圍商用。


不過,從數據來看,自動駕駛的優勢是顯而易見的。據統計,94%的車禍是由人類的決定或者錯誤導致的,這些車禍每年導致全球每年135萬人死亡。而在相同里程基礎上,自動駕駛汽車的事故率比人類小得多。


Waymo 在這幾年里已經積累了大量的行駛里程,在這個行業里程就是數據,而誰的數據多,誰就掌握先機


Waymo 目前在加州、華盛頓州、亞利桑那、德州、佐治亞和密歇根州都設有路測地點,旗下有兩項主要業務:Waymo One 和 Waymo Via.



Waymo One 是該公司面向乘客的自動駕駛網約車服務,也是世界上第一個正式上線的該類服務,目前僅在亞利桑那州鳳凰城 East Valley 區域可用。Waymo One 于2018年底正式上線,截至2019年底的月活躍用戶超過了1,500人,總訂單量超過了10萬人次,單日訂單量是剛上線時的3倍。


鳳凰城也是 Waymo 在除了加州之外進行路測最多的地方。由于亞利桑那州便利的政策環境,許多自動駕駛公司都在該州進行路測。


在公眾還在懷疑無人車真正的實力時,Waymo One 已經靜悄悄地開進了亞利桑那州居民的生活中,開始和 Uber、Lyft “搶工作”了。


2017年4月,Waymo 開始邀請亞利桑那州當地居民加入“早期乘客計劃(early rider program)”,在生活中試乘 Waymo 無人車,并向 Google 反饋乘坐體驗。在首批的 400 位早期乘客中,有學生乘 Waymo 去大學上課,有患有視力障礙的阿姨乘 Waymo 去購物,也有情侶乘 Waymo 去約會。


這個“早期乘客計劃”,就是 Waymo One 的雛形。后來,Waymo One 終于宣布正式落地。



Waymo Via 則是該公司的貨物運輸平臺,有一支不小的車隊,目前正在加州、亞利桑那、佐治亞、得克薩斯和新墨西哥州的高速路進行測試。


在民用車上積累了十年經驗之后,Waymo 從2017年開始測試駕駛 Class 8 重型卡車。與此同時,Waymo Via 的業務也包括使用民用車在市內進行短途貨物運輸。


Waymo 最早是 Google X 實驗室旗下的自動駕駛項目,創始團隊都是領域內的先驅,現在多數已經離職創辦自己的自動駕駛公司:


  • 原 Google X 自動駕駛項目 CTO Chris Urmson 創辦的 Aurora 公司融資5億美元,估值達到25億美元


  • 創始工程師 Anthony Lewandowski 創辦自動駕駛卡車公司 Otto(被 Uber 收購,還曾因涉嫌竊取機密資料遭 Google 起訴)


  • 原首席工程師朱家俊創辦自動送貨機器人公司 Nuro,去年二月從軟銀那里融資9.4億美元


值得提及的是,Waymo 早前在中國正式注冊。在國家企業信用信息公示系統上,一家名為慧摩商務咨詢(上海)有限公司的外國法人獨資公司,于2018年5月在上海自貿區注冊成立,注冊資本350萬元人民幣,由 Waymo 公司100%持股,公司法人 Kevin Bradley Vosen為 Waymo 的首席法務官:



2018年美團舉行的一次無人配送業務發布會上,Waymo中國負責人王敏首次亮相。據媒體當時報道,王敏表示 Waymo正在籌辦中國辦公室。除此之外,硅星人還發現,在 Waymo的官網上,招聘供應鏈崗位的需求中,也特地強調了需要亞洲經驗。


不過除了上述之外,Waymo 在中國還未有進一步的明顯動作,沒有在任何省市進行過路測,和美團的合作也暫無更多資料可以公開。


一個可能的解釋是,中國的監管規定自動駕駛測試和產品使用的地圖,不得來自外國企業,且服務器、數據必須本地化;而 Waymo 擁有自己的高清地圖并被認為業界領先,如果要在中國開展測試,如何解決地圖、服務器和數據的問題,都是不小的挑戰。


再說回美國。今年二月底,加州車輛管理局 DMV 公開了2019年度各家公司在州境內的自動駕駛路測數據。Waymo 的總里程以145萬英里名列榜首,同比增加21%,里程數是第二名 Cruise 的快兩倍。


本質上,加州 DMV 只關注兩項數據:總里程,和每一千英里安全司機接管自動駕駛系統的次數。所以就得到了一個新的指標“每次接管的里程數” MPI (Miles per Intervention)


在今年,Waymo 的 MPI=13,219英里,也即平均每1,000英里接管 0.076 次,和去年 MPI=11,000,平均每1,000英里接管0.09次相比有不小的提高。Waymo 在加州路測的車輛數量也比去年多了43輛,達到153輛。


說到加州 DMV 的這套報告,對接管數據太過于重視,倒是備受自動駕駛公司的詬病。各項數據排名第一的 Waymo 認為,接管數據并不能準確展現自己的技術實力。


里程數和 MPI 排名第二 (83萬英里、0.082)的通用汽車旗下 Cruise 接受美國媒體 The Verge 采訪時指責,接管數據不是一個評價自動駕駛汽車在商用化場景下安全性的合理指標。


成立沒多久的 Aurora 在2019年只在加州跑了1.34萬英里,數據更是完全沒法看……平均每1,000英里接管10.6次,MPI=94.3。


為什么這些自動駕駛公司跟 DMV 過不去?因為 DMV 的標準確實沒太大的參考價值。如果只看 MPI 的話,這些公司可以每天只跑高速路,因為那樣更容易積累里程,而且高速路比城市街道路況更好,意外更少,MPI 可以降到更低。


更何況,每家公司對于接管的定義,什么時候接管的尺度標準都不一樣,更是降低了接管數據的參考價值。就連 DMV 的公共信息官 Martin Greenstein 也認為不應該拿接管數據在公司之間做比較[1]。


雖然這些公司滿腹怨言,他們也沒有積極性去發布更“真實”的報告,因為那樣其實讓它們更不好看。


就以 Cruise 舉例,一輛該公司的自動駕駛汽車曾于2018年在舊金山闖了一個紅燈,還被圍觀市民拍了下來,鬧了很大笑話。但是由于 DMV 不強制數據真實性,各公司提交的報告自己寫就行,不需要第三方機構審計,所以 Cruise 在當年的報告中根本沒有計入那次事故。


其它州對于自動駕駛測試的要求都很低,在亞利桑那州更是幾乎沒有,且州政府歡迎自動駕駛公司的到來。只有加州有發布接管數據報告的要求,然而報告的標準還讓所有公司都感到不爽。


這也是越來越多自動駕駛公司離開加州,到其它地方,甚至其它國家,進行自動駕駛路測的原因。


參考資料:

Everyone hates California’s self-driving car reports 

https://www.theverge.com/2020/2/26/21142685/california-dmv-self-driving-car-disengagement-report-data

 

文章來自公眾號:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨。

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